On 02.04.2019, prosecutors within the Directorate for the Investigation of Organized Crime and Terrorism –Central Structure indicted and brought to trial the case regarding the defendants SZANTO AURELIAN-MIHAI, PÁNTICS ATTILA-CSABA and PANTICS LEVENTE. They are accused of creation of an organised criminal group, failure to observe the law on firearms and ammunition, and giving false information, offences provided in and punished by art. 367par. 1 Criminal Code, art. 47 in relation to art. 342 par. 1 Criminal Code and art. 48 in relation to art. 404 Criminal Code, all together with the application of art. 38 par. 1 Criminal Code.

The initial criminal file was split,and it was opened a new file regarding the suspects R. S. R., S. C. S. and S. J., British citizens, accused of creation of an organized criminal group and giving false information,offences provided in and punished by art. 367 par. 1, and art. 404 Criminal Code.

According to the writ of summons, the defendants SZANTO AURELIAN-MIHAI, PÁNTICS ATTILA-CSABA, PANTICS LEVENTE (persons holding double citizenship, Romanian and Hungarian) and the suspects R. S. R., S. C. S. and S. J. (British citizens) initiated and created an organized criminal group with the intent to commit the offences of giving false information and failure to observe the law on firearms and ammunition.

The alleged offences were committed in June 2016, in Romania, being initiated/devised in April 2016, in United Kingdom, by several journalists and employees of a British TV network when preparing to carry out in Romania a “journalistic investigation”on illegal military firearms trafficking that allegedly was a normal activity, tolerated and somehow protected by the Romanian national authorities. The script of the so-called “journalistic investigation”, the directing and filming were talked over and established with the support and direct participation of the three Romanian citizens, sent to court in this case.

Their presence, involvement and support of the idea presented by the British journalists were crucial in the latter’s’ endeavour to present in the international media of fake news/data/information that affect Romania’s national security and undermine the efforts of the Romanian law enforcement agencies and undergoing diplomatic activity to present Romania within EU and on international level as a responsible member/loyal partner committed to tackle terrorism, as well as other kinds of crimes, as part of a collective effort to ensure a world security in general, and especially the EU’s security.

From 07.08.2016, domestic and international media broadcasted a video footage (“journalistic investigation”) presented by a British TV network (with a big audience in UK, as well as worldwide) and delivered by the suspect R.S.R., journalist, British citizen.

The video falsely presented as news the information that on the Romanian territory, under the protection of the legal authorities, gun traffickers carry out illegal activities and sell guns even to terrorist organizations. „The journalistic investigation”presents a so-called negotiation over the course of several months with the gun traffickers.

The team travelled to a remote area in Romania and met with them to negotiate a deal for buying guns. Aiming to make it more realistic, in the video footage was mentioned that the British journalists met the gun traffickers on a road, and followed their indications to a remote area in the forest,without GSM coverage.

Then, two of the traffickers, wearing military clothes and balaclavas, asked the journalists to step out of their vehicle, body searched them, checked their equipment and turned off their mobile phones in the car. After this, the traffickers took off several weapons from the trunk of a SUV with no license plates (rifles, AKMs, sniper rifles, guns) and presented them to the journalists.

During their discussion,revealed during the criminal investigation as being staged, it turned out that the weapons presented by the traffickers were just samples of the type of guns that they were allegedly able to purchase and resell, in large quantities, to anyone interested from Western Europe and Middle East.

Among the weapons presented, there were identified a sniper rifle “Steyr Mannlicher”, a semi-automatic shotgun pellet, and an assault riflet hat resembled to a “Kalashnikov” military gun. To make the footage more realistic, the journalists stated in their video that the video was presented to several NCA (National Crime Agency from UK) officers, who confirmed that the type of weapons presented by the traffickers, the region/area where the meeting took place and the negotiated prices are similar with the information that NCA held in connection to gun smuggling.

It is to be noted that the aim of broadcasting this alleged “journalistic investigation” was not to show a simple gun trafficking case in Romania, parts of the video being edited and alternated on high impact key moments (presenting the guns; a clear confirmation from the “traffickers” that they sell guns even to terrorists etc.) with video footage showing “Charlie Hebdo”Paris terrorist attacks from 7-9 January 2015, Bataclan (13 November 2015), attacks that resulted in over 145 casualties.

Hence, the clear message of the British journalists was that Romania is a vulnerable and unstable country, not only in ensuring state border security, but also in securing the EU Eastern borders, where gun traffickers smuggle weapons in the open, taking advantage of the lack of reaction / connivance of the national authorities. The footage questioned the reality of the commitments assumed by Romania at international level, and the determination of the Romanian state to be a loyal and responsible member of the European Union.

During the investigation it was ascertained beyond any reasonable doubt that the suspects’ (British subjects) activities, who had premeditated with the Romanian defendants to stage a fake footage, were not aimed at a fair public presentation of the facts, but at deliberately misinforming the public, presenting Romania as a fertile ground for international gun trafficking, hence a huge vulnerability for the other EU countries.

All these elements are considered constituent elements of the offence provided in and punished by art. 404 Criminal Code. It was reiterated the fundamental legal principle according to which no one can invoke in their defence the ignorance of the law (“nemo censetur ignorare legem”).

It is obvious that any person with legal capacity was aware that, staging, making credible and presenting as real, information aimed to show a NATO and EU Member State as a fertile land for international gun trafficking, is a conduct that severely breaches criminal legislation. The defendants’ and suspects’ modus operandi show without a doubt their intent to start an international scandal and denigrate Romania, with serious/unpredictable consequences for it as an EU and NATO Member State, and candidate country to the Schengen Area.

The candidate status brings duties in ensuring national security, and responsibilities in joining the common effort to ensure international security in general, and especially EU security.

Evoking public order considerations, the negative answer received from the British authorities, when asked to assist Romanian authorities efforts by an international legal assistance request in criminal matters, necessary in continuing the investigations regarding the suspects R.S.R., S.C.S and S.J. shed a new light over the British journalists endeavours to impact on Romania’s national security.

Also, the endeavours that both the Romanian Embassy to the United Kingdom and National Council of Audio-Visual (CAN) to Office of Communication in the UK (OFCOM) regarding the content of the video“Criminal Gang Selling Military Weapons”showing alleged Romanian gun traffickers, resulted in the releasing the statement that the TV network did not “falsified” nor “staged” the information presented, as such did not breach the British regulations.

Moreover, the British TV network publicly and unconditionally supported the documentary regarding the alleged gun traffickers from Romania, repeatedly broadcasting during several days the so-called “journalistic investigation” made by the suspect S.R., claiming that S.R. and his team produced a solid journalistic material on gun trafficking in Romania, and the TV network fully endorses this material. Precautionary measures have been taken in the case.

The file was sent to Bucharest Court of Appeal for trial.We stress the fact that the defendants’ accusations are analysed bearing in mind the provisions of art. 66 Criminal Procedure Code on the presumption of innocence.


La data de 02.04.2019, procurorii Direcţiei de Investigare a Infracţiunilor de Criminalitate Organizată şi Terorism – Structura Centrală au dispus trimiterea în judecată a inculpaţilor SZANTO AURELIAN-MIHAI, PÁNTICS ATTILA-CSABA şi PANTICS LEVENTE pentru săvârșirea infracțiunilor de constituire a unui grup infracţional organizat, nerespectarea regimului armelor şi muniţiilor şi comunicarea de informaţii false, fapte prev. de  art. 367 alin. 1 din Codul penal, art. 47 rap. la art. 342 alin. 1 din Codul penal și art. 48 rap. la art. 404 din Codul penal, totul cu aplicarea art. 38 alin.1 din Codul penal.

Cu privire la faptele reținute în sarcina suspecților R. S. R., S. C. S.  și S. J., cetățeni britanici, în vederea efectuării în continuare a urmăririi penale pentru săvârșirea infracțiunilor de constituire a unui grup infracţional organizat şi comunicarea de informaţii false, prev. de art. 367 alin. 1 și art. 404 din Codul penal, s-a dispus disjungerea materialului de urmărire penală și constituirea unui nou dosar penal.

Prin actul de sesizare s-a reţinut faptul că inculpaţii  SZANTO AURELIAN-MIHAI, PÁNTICS ATTILA-CSABA, PANTICS LEVENTE (persoane cu dublă cetățenie, română și maghiară) și suspecții R. S. R., S. C. S.  și S. J (cetățeni britanici), au iniţiat şi constituit un grup infracţional organizat, în scopul săvârșirii infracțiunilor de comunicare de informații false și nerespectarea regimului armelor și al munițiilor.

Faptele au fost săvârșite în cursul lunii iulie 2016, pe teritoriul României, fiind inițiate/concepute în Marea Britanie în cursul lunii aprilie 2016 de către jurnaliști și angajați ai unui post  de televiziune britanic, pe fondul pregătirilor necesare realizării, pe teritoriul României, a unei ”anchete jurnalistice” referitoare la traficul ilicit de arme militare ce s-ar desfășura în mod uzual, sub protecția și cu îngăduința autorităților naționale.

Scenariul așa-zisei ”anchete jurnalistice”, regia și filmările au fost imaginate și executate cu sprijinul și participarea nemijlocită a celor trei conaționali – inculpați în prezenta cauză – a căror prezență, implicare și susținere a demersului inițiat de sus-numiții cetățeni britanici au fost esențiale pentru atingerea finalității urmărite de către aceștia în demersul lor de afectare a securității naționale a României prin actul de răspândire în mass-media internațională a unor știri/date/informații false de natură a afecta/submina eforturile autorităților și diplomației românești de poziționare a României atât în cadrul Uniunii Europene cât și la nivelul organismelor internaționale din care face parte, ca membru/partener loial și responsabil, angajat atât în lupta împotriva terorismului, cât și a celorlalte forme de criminalitate, ca parte a unui efort colectiv de asigurare a securității globale în general și a securității Uniunii Europene în special.

Astfel, începând cu data de 07.08.2016, mass-media națională și internațională a preluat și difuzat un material video (”anchetă jurnalistică”) prezentat de postul de televiziune britanic  (post ce beneficiază de o largă audiență, atât în Marea Britanie, cât și pe plan internațional) și realizat de suspectul R. S. R., jurnalist, cetățean britanic, prin care se promova în mod fals știrea/informația potrivit căreia, pe teritoriul României, beneficiind de protecția autorităților, traficanții de arme și-ar desfășura în mod nestingerit activitatea, armele fiind vândute de către aceștia inclusiv către membrii unor organizații teroriste.

”Ancheta jurnalistică” evocă un așa-zis act de negociere, derulat pe parcursul mai multor luni cu membrii unei grupări de traficanți de arme, echipa postului de televiziune britanic deplasându-se într-o zonă izolată pe teritoriul României pentru a se întâlni cu persoane din cadrul respectivei grupări și a negocia achiziția unor astfel de arme.

Pentru a conferi veridicitate scenariului imaginat, în materialul înregistrat s-a precizat că jurnaliștii britanici s-au întâlnit cu traficanții de arme pe o șosea, după care, la indicațiile membrilor grupării, i-au urmat într-un loc izolat situat într-o zonă împădurită unde nu era semnal GSM. Apoi, doi traficanți ce purtau haine militare și aveau fețele acoperite cu cagule le-ar fi cerut jurnaliștilor să coboare din mașină, i-ar fi percheziționat, le-ar fi verificat echipamentele și le-ar fi închis telefoanele mobile în autovehicul.

Apoi, din portbagajului unui autoturism de teren ce nu era prevăzut cu numere de înmatriculare, respectivii indivizi au scos mai multe arme (carabine, pistol-mitralieră AKM, puști cu lunetă, pistol), pe care le-au prezentat jurnaliștilor britanici. Din discuțiile purtate cu respectiva ocazie, și cu privire la care urmărirea penală avea a stabili caracterul lor regizat, a reieșit că armele deținute și prezentate de către traficanți erau doar mostre ale tipurilor de arme pe care membrii grupării le puteau procura și comercializa, în cantități însemnate, în vestul Europei și în Orientul Mijlociu.

Așa cum s-a arătat, printre armele prezentate se afla o pușcă cu lunetă marca ”Steyr Mannlicher”, o pușcă semiautomată cu alice, respectiv o pușcă ce prezenta caracteristicile unei arme militare tip ”Kalashnikov”.

Tot pentru a conferi veridicitate informațiilor difuzate, jurnaliștii au menționat în cuprinsul ”anchetei jurnalistice” faptul că filmarea realizată pe teritoriul României a fost prezentată unor ofițeri din cadrul Agenției Naționale împotriva Crimelor din Marea Britanie (N.C.A.), care ar fi confirmat că tipurile de arme, zona unde a avut loc întâlnirea cu traficanții de arme și prețurile negociate corespund informațiilor pe care agenția le deținea cu privire la respectivul fenomen infracțional.

S-a reţinut faptul că, scopul urmărit prin realizarea așa-zisei ”anchete jurnalistie”, nu s-a dorit a se limita doar la evidențierea unui simplu act de trafic de armament ce ar fi avut loc pe teritoriul României, secvențele editate ale materialului înregistrat au fost alternate pe momente cheie cu puternică încărcătură emoțională (prezentarea armelor; confirmarea de către ”traficanți” a faptului că vând arme și teroriștilor, etc) cu imagini sugestive surprinse în timpul atentatelor teroriste ce au avut loc la Paris în datele de 7-9 ianuarie 2015 la sediul publicației ”Charlie Hebdo”, respectiv 13 noiembrie 2015 (Bataclan), atentate ce s-au soldat cu peste 145 de morți.

Astfel, în acest context, mesajul transmis de către autorii  ”investigației jurnalistice” a fost acela că România este o țară nesigură și vulnerabilă, nu doar pe dimensiunea asigurării securității frontierelor de stat, ci mai ales pe cea care vizează securitatea granițelor exterioare ale Uniunii Europene în zona flancului estic unde traficanții de arme își  desfășoară activitatea în mod nestingherit pe fondul incapacității/complicității autorităților naționale de a face față fenomenului, fapte ce pun sub semnul întrebării nu doar realitatea angajamentelor asumate de România în plan international, ci și determinarea statului român de a se poziționa ca membru loial și responsabil în arhitectura generală a Uniunii Europene.

Din cercetările efectuate în cauză a rezultat faptul că, dincolo de orice îndoială rezonabilă, acțiunile suspecților – cetățeni britanici, care au premeditat împreună cu inculpații cetățeni români de etnie maghiară plăsmuirea unui reportaj fals în integralitatea lui, nu în scopul informării corecte a publicului, ci al proiectării deliberate în conștiința publicului a unei stări de fapt imaginare, în care România reprezintă un teritoriu propice traficului internațional de armament și o vulnerabilitate activă pentru țările Uniunii Europene, se circumscriu elementelor constitutive ale infracțiunii prev.de art.404 Cod penal.

Nu în ultimul rând, se impune a fi amintit principiul fundamental de drept, potrivit căruia nimeni nu poate invoca necunoașterea legii (”nemo censetur ignorare legem”), din perspectiva căruia este evident că, orice subiect de drept cu capacitate de exercițiu avea reprezentarea faptului că, inventând și prezentând într-o manieră aparent credibilă informații menite să caracterizeze o țară membră N.A.T.O. și U.E. drept implicată în traficul internțional de armament, se situează în zona ilicitului penal.

De altfel, întregul mod de operare al inculpaților și al suspecților demonstrează indubitabil intenția acestora, nu de a informa/participa la informarea publicului asupra unei chestiuni de interes general, ci de a genera scandal public și a proiecta în conștiința publicului o imagine negativă/defavorabilă, cu consecințe grave/imprevizibile la adresa României căreia, în calitate de stat membru UE și NATO, respectiv de candidată la dobândirea calității de membră în Acordul Schengen, îi incumbă obligații atât în materia asigurării securității în plan național, cât și responsabilități în planul participării la efortul comun de asigurare a securității internaționale în general și a securității UE în special.

Motivat prin raportare la considerente de ordine publică, refuzul autorităților britanice de a da curs solicitărilor autorităților române de acordare a asistenței juridice internaționale în materie penală, necesară desfășurării instrucției penale față de suspecții R.S. R., S. C. S. și S. J., plasează într-o lumină nouă demersul ziariștilor britanici de afectare a securității naționale a României.

În același sens, demersul pe care atât Ambasada României în Marea Britanie, cât și Consiliul Național al Audiovizulului (CNA) din România l-au întreprins pe lângă autoritatea de reglementare din domeniul comunicațiilor din Marea Britanie, O.F.C.O.M., referitor la conținutul reportajului ”Criminal Gang Selling Military Weapons”, în care se prezintă presupuși traficanți de arme români, s-a soldat cu  constatarea că postul de televiziune nu a „falsificat” și nici nu a „înscenat” informațiile prezentate și, prin urmare, nu a încălcat reglementările britanice.

De altfel, postul de televiziune britanic s-a poziționat public în favoarea susţinerii necondiționate a documentarului privind presupuşii traficanţi de arme din România, reluând pe parcursul mai multor zile difuzarea așa-zisei ”investigații jurnalistice” realizate de către suspectul S. R., în sensul că acesta şi echipa sa au oferit un material solid privind vânzarea de arme în România, iar postul de televiziune susţine în totalitate acest material.

În cauză au fost instituite măsuri asiguratorii.

Dosarul a fost  înaintat spre competentă soluţionare  Curții de Apel Bucureşti.

Facem precizarea că faptele inculpaţilor sunt analizate prin raportare la dispoziţiile art.66 Cod procedură penală, referitoare la prezumţia de nevinovăţie

Leave A Reply